参考消息网1月18日报道 法媒称,新的研究显示,深藏在某些肿瘤内部的“工厂”里充满了免疫细胞。这些细胞能帮助人体抵御癌症,且对促进一些患者康复至关重要。

据法新社1月16日报道,近年来,医生们开始采用一种治疗癌症的新方法——免疫疗法,即利用人体免疫系统来抗肿瘤。相关疗法一直将重点放在被称为T细胞的白细胞上,这些细胞接受了识别和攻击癌细胞的“训练”。

但这种创新疗法仅对大约20%的患者有效,而且研究人员一直试图弄清为什么有些人对免疫治疗的反应比另一些人好。

16日发表在英国《自然》周刊上的3篇论文指明了方向,并确认了某些肿瘤内部的一种重要形态——三级淋巴结构。

参与其中一项研究的法国巴黎笛卡尔大学医学院哥德利埃研究中心免疫学荣誉退休教授沃尔夫·弗里德曼说,这些三级淋巴结构就像免疫细胞的“工厂或学校”,而免疫细胞能帮助人体抗击癌症。

弗里德曼说,“这些细胞需要在三级淋巴结构内接受训练”,它们可在那里有效学习识别和攻击癌细胞。

新研究结果的关键在于,T细胞并非唯一能与癌症作斗争的免疫细胞。研究人员发现,三级淋巴结构中还充满了B细胞,这种免疫细胞会产生抗体。

“过去15年来,我们一直很关注T细胞,”弗里德曼说,“我们分析了这些恶性肿瘤,看看它们有哪些结构,出人意料的是这些B细胞出现了。”

参与第二项研究的美国得克萨斯大学MD安德森癌症研究中心肿瘤外科学研究员贝丝·赫尔明克说,这项研究改变了人们对B细胞在免疫疗法中作用的看法。

她在该中心发表的一份声明中说:“通过这些研究,我们发现B细胞并不是无端受害的旁观者,其本身也在积极地促进抗肿瘤免疫反应。”

报道称,这一发现有些令人吃惊,因为癌症患者体内大量的B细胞有时被视为预后不佳的标志。

而研究发现,肿瘤内三级淋巴结构中B细胞含量高的患者,更有可能对免疫疗法反应良好。

英国伦敦大学玛丽皇后学院免疫学讲师路易莎·詹姆斯说:“这一系列研究令人兴奋,因为它们代表了治疗不同类型癌症的真正进步。”

未参与相关研究的詹姆斯还说:“在短期内,这些研究结果将提供一种新的方法,帮助预测免疫疗法治疗会对哪些患者有效,并为未来改进治疗铺平道路。”

报道称,现在仍有许多未解之谜,包括这些三级淋巴结构为何会在一些肿瘤中形成,而在其他肿瘤中却不会。

目前看来清楚的一点是,三级淋巴结构中的B细胞在免疫疗法的成功中发挥着关键作用,但科学家们并不确切知道它是如何做到这一点的。可能是因为处于最前沿的B细胞产生了有效攻击癌细胞的抗体,也可能它对T细胞起到支持作用,或者两者兼而有之。

而且并非所有三级淋巴结构的产生都是相同的。研究人员发现了3种类型,但只有1种类型的三级淋巴结构“成熟”到足以生成对抗癌症的免疫细胞。