本文来自微信公众号:有马体育(ID:youmatiyu),作者:冠达,题图来自IC photo


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飞人卡特没有想到,他在第四节投出的那记三分球很可能会是他职业生涯投出的最后一球。在NBA宣布停赛时,老鹰和尼克斯的比赛还没有结束,卡特以为自己接下来还有15场比赛要打。



在赛后发布会上,卡特也谈到了退役。他一开始笑得很淡然,“这种退役方式真的很奇怪,我没有预料到这一切” 。但说到最后,他的眼眶已经红了,“这一切还是很酷,如果今天就结束了,至少我投进了我的最后一个球”。


如果不是因为疫情,卡特可能会在4月中旬,在老鹰最后一场常规赛中,非常有仪式感地结束自己的最后一战。那场比赛,卡特可能会首发,全场观众都会为他欢呼,大屏幕上可能会播放一段致敬MV,当然他也有可能再来一个单臂挂框或是360度转体扣篮。总之,能确定的一点是,他一定不会像今天这样,只出场13分钟,只得5分。


卡特今年43岁,被称为活化石。这是他职业生涯中的第22个赛季。本赛季至今,他出战了60场比赛,场均贡献5.0分。他的存在对队中的年轻人起着激励作用,“我很努力地保持体型,和这些年龄只有我一半的球员竞争,我想要去打比赛。当他们说,你怎么还在打球的时候,这种感觉就像是夺冠一般。”



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卡特职业生涯的前几年,惊艳绝伦。1998年选秀大会上,他以首轮第5顺位被金州勇士挑中,再被交易至多伦多猛龙,当年就拿下了最佳新秀。之后,他连续三年凭借超高人气力压群雄,当选全明星票王。而他最惊艳球迷的时刻,则是2000年扣篮大赛。在当时的勇士主场甲骨文球馆,卡特可以说拯救了扣篮大赛。


扣篮大赛举办多届后,因为球员们的扣篮动作已经消耗殆尽,逐渐变得乏味,收视率和关注度都在走低。2000年之前,NBA已经连续两年没有正式举办过扣篮大赛了,2000年扣篮大赛可以说是这项比赛的生死关头,很多人怀疑,在乔丹和威尔金斯后,是否还有人能做出激动人心的扣篮。


而卡特凭借出色的爆发力和身体协调性,用极度舒展的动作完成了多次技惊四座的扣篮,不仅拿到了那年全明星赛的扣篮大赛冠军,也重新点燃了人们对于扣篮大赛的热情。因此,2000扣篮大赛成为历史上意义深远的里程碑式的一届,卡特也被认为是史上最佳扣将。


卡特的表弟,同时也是他的决赛对手麦迪说,“NBA有两种扣篮,一种叫文斯·卡特,另一种叫其他人。” 



关于那届扣篮大赛还有个秘密,卡特后来回忆时才说起,“那个夜晚最令人意想不到的部分是,我的每个扣篮其实并不是我计划的那样。所有我之前计划好的扣篮动作,当时我全都没用。我认为之前计划好的动作不够漂亮。当我走进这座球馆,踏上球场,感受到现场气氛的躁动时,我才意识到我必须得拿出更加精彩的动作。”


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有人说,卡特唯一值得挑剔的就是他的巅峰期略短了一些


2001年,卡特率猛龙在季后赛和艾弗森的76人上演了一个经典的系列赛,最终以卡特在抢七中遗憾错失绝杀败北告终。当时人们都以为这只是三年级的卡特季后赛带队之旅的开始,殊不知这已是他作为球队老大,在季后赛最高水平的代表作。次年,卡特宣布接受左膝手术,赛季提前报废。


2004年,卡特被猛龙交易到篮网,在和基德的搭档中,卡特重获新生,拿到了生涯最高的单赛季场均27.5分。那也是他生涯表现最好的几年。到2008年,基德离去,卡特给德文·哈里斯做了一年二当家,之后他也离去,那时他看似已经到了巅峰的尾声。


但这并不妨碍卡特的传奇,他同时拥有着两个NBA历史之最。第一个,史上最佳扣将。第二个,则是职业生涯最长的球员。


2009年,卡特被篮网交易到了魔术,一年后又被交易到太阳,再一年,被重建的太阳裁掉,去小牛当了替补,和基德重聚。在那里,他得到常规赛生涯的第23190分,超越了拉里·伯德等一众历史名宿。2014年季后赛首轮第三战,他压哨投进底角三分,绝杀了当年最后的总冠军马刺。再之后,他在灰熊又效力三个赛季,17年去国王打了一年,18年去了老鹰。



说来也奇怪,卡特是“四大分卫”里最先受大伤的,可是他的职业生涯又最长。上赛季还以42岁的高龄,在老鹰出场76次,打了1330分钟。这背后是卡特自身的成长:严格自控和不懈努力。


2001年左右,年轻的卡特并不那么自律。“0号特工”阿里纳斯曾说过:他夏天休赛期看到卡特和麦迪,身材走样发胖到他几乎认不出来,可是半个月训练营后,他们又恢复到比赛时应有的身材了。


而屡遭伤病后的卡特,可以说是挥别轻狂,步入中年。30岁后,卡特饮食方面严格控制,他戒掉了所有油腻食物,几乎每顿都以蔬菜为主,只会吃点意面。训练方面,卡特不仅会每场赛前第一个到球场做热身和拉伸,赛后会继续恢复和训练,还懂得减轻训练的重量,注重核心力量的稳定,以尽量减少受伤的概率。如此自律,他才能在球员平均职业生涯只有4.8年的NBA联盟,打上漫长的22个赛季。


而当最佳扣将和职业生涯最长球员同时出现在一个球员身上,这注定了又是一个奇迹。



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卡特的职业生涯,以乔丹接班人之一的天纵之才开始,以辗转各队发挥余热的老干部形象告终。当他风华正茂的时候,他肆意翱翔,人气王,扣篮王,四大分卫,信手拈来。而被伤病和年龄逐渐侵蚀后,他还愿意放下巨星的架子,做个合格的队友,该传球传球,该防守防守,该站出来得分就得分。生涯最后十年换了六支队,说是四处漂泊,但从另一面看,他也还总被球队需要着。曾经的四大分卫,以及那整整一代球员,只剩下他还在场上打球了。


今天的比赛结束后,卡特在推特上写道,“这真是一个不可思议的夜晚,但我真的很感谢这22年旅途中的每一个人。如果真的是这样,我要感谢大家这么多年来对我的爱与支持。” 在这之后,美国一知名数据网站也更新了推特,“请不要让今天的比赛,成为文斯·卡特NBA生涯最后一场。” 


不对卡特说再见。我想,这是每个球迷的心声。



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