25日,全球最大双引擎喷气客机波音777X进行了首飞,标志着波音公司在737MAX两次致命坠机事故后,迈出里程碑式的新机型发展关键性一步。777X被认为是全球新一代宽体飞机的代表之作。

777X是波音公司777大型客机中最大、最高效的版本,它在西雅图郊外进行了首飞。此前因狂风天气,迫使波音推迟周四和周五首飞的两次尝试。这架飞机是有史以来最大的双引擎喷气式客机,以至于机翼必须配备折叠式翼梢,这样才可以可适应现有的各种机场滑行道和登机口。这一飞机配备了通用电气制造的世界上最大的商用航空发动机。

不久前,一架新型777X客机进行极限测试时,机身破裂。这一问题性质严重,但波音表示可以解决。波音之前已经因737MAX客机出致命问题深陷危机,777X的测试意外令波音非常尴尬。

9月的机身极限测试,不仅客舱门炸开,机身框架也断裂。几位消息人士指出,尽管这是超过正常使用条件的极限测试,但支撑舱门的机体结构破裂非常令人担忧。波音则坚称这是极限试验,真实使用不会出现这一问题。

777X因为采用了折叠翼梢,不需要改造现有机场。空客A380双层客机首次亮相后,许多机场被迫进行了昂贵的改装,波音希望避免这一问题。777X的价格为4.222亿美元,但航空公司购买时通常会得到折扣,而且部分客户因为737MAX的问题,可能获得波音的特殊优惠。它最多可容纳426名乘客。

这一未来波音的主力大型超远程客机,主要由复合材料制成,而且配备更大的窗户,让乘客更有空间感,客舱也经过重新设计。波音表示X型跟现有777机型相比,载客量更大、飞行距离更远,毫无疑问是世界上效率最高的双引擎飞机。

波音公司官员表示,这一最新客机首航持续了3~5小时,一切顺利。随后该机还要进行数月的测试和认证,然后将在2021年开始在阿联酋航空率先服役。因此,还有充分的时间验证该机的安全性,旅客们并不需太过担忧。这一时间点比原定计划晚了一年,原因是研发过程中遇到一些技术障碍。